ファームウェア更新とは

「ファームウェア」「ファームウェア更新」という言葉を見聞きすることも多いと思います。

ファームウェアというのは、電子機器を制御するために組み込まれているソフトウェアです。

機器のROMに書き込まれています。

ファームウェア

ファームウェア更新というのは、ROM上のソフトウェアを書き換えて最新にする、つまりアップデートと同じ意味になります。

パソコンのマザーボード上のBIOSも ファームウェアの一種です。

マザーボードの場合は BIOSという呼び方で統一されています。

ファームウェアという言葉のほうが多くの機器を含んでいるので 広い意味になります。

ファームウェアの内蔵された代表的な機器

パソコンや周辺機器では どのような機器にファームウェアが内蔵されているのでしょうか?

ルータールーター
まず有名なのはルーターです。ルーターには回線業者のレンタルのものやバッファローなど市販されているなどがありますが、基本的にどちらのルーターにもファームウェアは内蔵されています。


無線LANルーター無線LANルーター
ルーターとほぼ同じですが、無線機能の付いたルーターです。ルーター機能ないものを無線アクセスポイントともいいます。これらも基本的にファームウェアが内蔵されています。


ネットワークプリンターネットワークプリンター
LAN接続のプリンターをネットワークプリンターといいます。このネットワークプリンターにもファームウェアは内蔵されていることがほとんどです。


ネットワークディスクネットワークディスク
LAN接続のハードディスクを ネットワークディスクやNAS(ナス)といいます。

有名なものでは バッファローのリンクステーションやテラステーションなどがあります。


他には ネットワークカメラなどがあげられます。LAN接続・無線LAN接続タイプのカメラといいます。

これらの機器に共通していることですが、LAN接続で動作する機器にファームウェアが内蔵されていることが分かります。

IPアドレスがある機器、ログインして設定を行うような機器です。

ネットワーク機器の多くがファームウェアを内蔵しているということになります。

例外として 一般的に使用するハブはファームウェア更新はありません。

また他にパソコンを構成している部品にもファームウェアが内蔵されているものはあります。

光学ドライブ光学ドライブ
パソコンにはほとんどの機種で内蔵されています。CDやDVDなどを使用する機器です。


ハードディスクハードディスク
OSがインストールされていたり データが記憶されている機器。


SSDSSD
最近登場した高速ストレージ。

ファームウェアの更新ファイルはどういう時に出るか?

ファームウェアもあとから 不具合や欠陥、脆弱性が見つかることがあります。

また新しいOSに対応したり 転送速度の改善や機能の追加といった場合もあります。

通常のWindowsやソフトウェアのアップデートと同じと考えていいでしょう。

ファームウェアの更新ファイルには、新しいバージョンのもがどういう内容を含んでいるのかメーカーサイトで確認できることもあります。

重要かつ緊急のファームウェア更新ファイルもしばしばあります。

セキュリティ上問題のあるものです。

ネットワーク機器なので 外部から操作される可能性のある脆弱性が見つかるといったこともあるのです。

また例えば ハードディスクでは そのまま使用していると重大な故障につながるファームウェアの問題が見つかり 更新ファイルが公開されたこともあります。

逆に発売から長く経つのに 特に問題がない機器ではファームウェアの更新ファイルも公開されないということももちろんあります。

基本的には メーカー側も意味があってファームウェア更新ファイルを公開しますので、ファームウェア更新は推奨されています。

ファームウェアの更新方法

機器によってファームウェアの更新方法は多少異なるのですが、まずファームウェアの更新ファイルをメーカーサイトから、パソコンにダウンロードします。

ファームウェアの更新その後 機器の管理画面からファイルを指定して更新します。

パソコンにダウンロードしたファイルを 機器に送信するという作業が内部で行われていることになります。


またログイン機能のないネットワークプリンターやパソコンを構成している部品である光学ドライブ、ハードディスク、SSDなどでは、パソコン側からファームウェア更新用のソフトでファームウェアを送信・更新します。

ファームウェアの更新は ファイルの書き換えになりますので 少し時間がかかることもあります。

更新中に パソコンや機器の電源を切ったりしないように注意は必要です。

また機器によっては 自動更新するものもあります。

問題が解決することも

何かトラブルが起きているという時 ファームウェアの更新ファイルが公開されていないか確認することも大切です。

その機器が原因となっている問題が解決することはあります。

またファームウェアを更新しておくことで 将来起こり得るであろうトラブルを事前に回避することもできると考えることができます。

ネットワーク機器なら そのメーカー、パソコンならパソコンメーカーで型番を検索して調べると更新ファイルが公開されていないかどうか確認することができます。